La fantasía épica: características, autores y libros

Charles Ernest Butler Rey ArturoLa fantasía épica (que en la Wikipedia se empeñan en decirnos que es más acertado decir “fantasía heroica“) es un subgénero dentro del amplio género fantástico.

Aunque es más común su presencia en la literatura, también se encuentra en otros formatos como puede ser el cómic, el cine, las series de televisión de reciente aparición o distintos tipos de juegos (ya sean de rol, de estrategia o de cartas).

En este post de Fantaciencia, hemos decidido abordar un género tan importante como este para poder divulgar los conceptos básicos de este tipo de literatura.

Sigue leyendo para conocer sus características, sus influencias, sus autores consagrados y las sagas más importantes. ¡Seguro que encuentras un nuevo libro que no conocías!

Características de la fantasía épica

Como es normal con un concepto cultural como este, no está cerrada al cien por cien la lista de elementos que debe contener una obra para que sea considerada como parte del subgénero. Podemos incluir, sin embargo, que es común el siguiente listado de puntos que determinan las características de la fantasía épica:

  • Presencia de seres fantásticos (a menudo basados en mitos y leyendas, otras veces totalmente inventados por el autor).
  • Ambientación en un periodo histórico similar al medieval o la Edad Antigua, aunque puede presentar acronismos.
  • Suele existir la magia y fuerzas sobrehumanas, como las de los dioses, que juegan un papel importante en el desarrollo de la trama.
  • Si es épica, es porque hay héroes (con sus características especiales) o situaciones heroicas. A medida que pasa el tiempo, los autores retuercen los conceptos y exploran nuevas vertientes, por lo que no siempre van a ser héroes al uso.

El género de la “espada y brujería”

Hacer divisiones dentro de los géneros literarios es difícil. Algunos géneros se solapan con otros. Es el caso de la espada y brujería, que tiene un regusto tal vez menos épico pero sigue manteniendo la ambientación que hemos comentado. Es decir: puede tratarse como un género independiente pero, al mismo tiempo, tiene mucho en común con la fantasía épica.

Las aventuras de espada y brujería se centran más en las batallas personales de los personajes protagonistas, y en muchos casos no son tan “épicas” como más bien pulp.

Fue Fritz Leiber, uno de los autores más importantes de este género, quien acuñó este término en la década de los 60 del siglo XX. Otro autor, conocido por crear personajes como Conan, el bárbaro, es Robert E. Howard.

Por supuesto, como ya hemos dicho, todas estas definiciones están sujetas a debate. En muchos casos, los límites de los géneros son difusos y lo de menos es si son “espada y brujería” o “magia y arcos”, (vale, me estoy pasando un poco de iconoclasta pero creo que se me entiende).

Más subgéneros, ¡esto es la guerra!

Lee nuestro artículo sobre subgéneros fantásticos para ver una lista amplia que parte de la misma raíz: la fantasía.

Autores de fantasía épica y sus fuentes

La inspiración para las historias de fantasía épica está bastante repartida entre diversas fuentes, aunque a simple vista no pueda parecerlo.

Como sucede con los autores de cualquier género, la época y el lugar donde desarrollan su actividad son claves para entender su obra precisamente porque del dónde y el cuándo suelen depender sus influencias.

Por otro lado, lo cierto es que las novelas que han tenido más éxito a lo largo del tiempo (como puede ser El Señor de los Anillos o el ya citado Conan, el bárbaro) han influido en gran medida a las siguientes, por lo que se crea un efecto de repetición (por ejemplo, muchas novelas tiene enanos, elfos y orcos actualmente, cuando otros autores no hicieron mención jamás a estos seres). Es decir, que el género se ha alimentado a sí mismo en gran medida.

Así, grandes novelas de la literatura universal fueron inspiración para los autores de fantasía, como pueden ser El Quijote, Las mil y una noches o Los tres mosqueteros. Además, muchas de las obras beben directamente de mitologías o leyendas que, dependiendo de la procedencia de los autores, son unas u otras. Por ejemplo, J. R. R. Tolkien estaba empapado de la mitología germánica (El anillo de los Nibelungos) mientras que los libros de Geralt de Rivia toman elementos prestados de los mitos eslavos (su autor, Andrzej Sapkowski, es polaco).

Aunque habitualmente no son tan conocidas, muchas autoras han destacado escribiendo fantasía épica, como pueden ser Barbara Hambly, Margaret Weis, Kate Novak o Robin Hobb.

Autores de fantasía épica

Así, esta podría ser una lista de autores de fantasía épica. Por supuesto, es una lista viva a la que, año tras año, se van agregando nuevos nombres. Esto que presentamos aquí es, simplemente, una breve muestra. Son los que están, pero no están todos los que son.

  • J. R. R. Tolkien.
  • Fritz Leiber.
  • Robert E. Howard.
  • Barbara Hambly.
  • Andrzej Sapkowski.
  • George R. R. Martin.
  • Michael Moorcock.
  • C. S. Lewis.
  • Michael Ende.
  • Jack Vance.
  • Angelica Gorodischer.
  • Anne McCaffrey.
  • Margaret Weis.
  • Tracy Hickman.
  • R. A. Salvatore.
  • Laura Gallego García.
  • William King.

Sagas de fantasía épica

Del mismo modo, la siguiente lista es una relación de importantes libros y sagas de fantasía épica, pero en ningún caso exhaustiva:

  • Las aventuras de Conan, el Bárbaro.
  • El Señor de los Anillos.
  • Canción de Hielo y Fuego.
  • La saga de Geralt de Rivia.
  • Fafhrd y el Ratonero gris.
  • Crónicas de la Dragonlance.
  • Reinos Olvidados.
  • Memorias de Idhun.
  • Las aventuras de Gotrek y Felix.

Si conoces autores que crees que deberían estar incluidos, o sagas épicas que también deberíamos reseñar, no dudes en dejar un comentario bajo estas líneas.

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